钒铅矿:摩洛哥之宝(三)

 矿藏与发现

    在矿物界闻名遐迩的产地“Mibladen”实际上是一片从西南偏南向着东北偏北绵延大约10km的伸展区域。在数十年的工业和人工开采中,这里留下大量的沟渠,坑洞和地下采石场。这些采石场大部分都从来没有出产过高质量的矿物标本,但其中有六个在这一方面地位非常重要。

    有些采石场只在历史上发挥过重要作用,有些则是新发现的,或者最近焕发了新的活力。在开矿时期,生产力最高的采石场和矿洞有Les DallesLes OACFBou el MadenAdeghoual。之后,当人们可以在废弃矿穴上采集标本时,Les DallesACF重新成为了重要的采集场所。最后,Coud'a矿的大发现使它和ACF矿一起成为了最重要的矿物标本采集点。

    多年来,标本采集的法律地位也在不断变化。正如上面提到的,在商业开矿的最后几年,矿物标本被采矿公司官方收集和销售。在1976年闭矿之后,在废弃采石场收集标本是违法行为,但在其它地方则“不确定”。在现在的Mibladen,收集矿物标本既非合法,也不算违法:在当地官方的默认下一切继续进行。

    在1990年代晚期和2000年代早期,大量矿囊的发现导致成千上万的钒铅矿标本流入市场,掀起一股“钒铅矿潮流”;上百人蜂拥而至Mibladen想试试自己的运气。在这一时期,炸药被大量使用。但在2001年美国9·11恐怖袭击(一部分恐怖分子被发现来自摩洛哥)之后,尤其是2003年卡萨布兰卡恐怖袭击之后,购买炸药的手续更加严苛也更加昂贵,被发现私藏炸药的矿工会受到严重处罚。现在炸药已经很少用了,而且只能在夜幕的掩盖下秘密使用。

(当地矿工进入ACF矿,Tomasz Praszkier摄影)

         Mibladen最重要的一些收集点将按照字母顺序在下面一一介绍。Bou el Maden采矿场是唯一一个处于低矿化层还能产出重要标本的矿。

    从这些地名的拼写中我们也能看出一些问题,尤其是大部分名字都是当初法国的管理层起的,后来又受到本地阿拉伯语的影响发生语音上的改变。法国名字,比如“T Ouest”,对Mibladen本地居民来说辨识度不是很高,从而导致“T Ouest”的发音变得类似于“Tiwist”(英语中发音为“Teeweest”)。

   

ACF矿(现在称为“Assif”)

         ACF矿是这一地区唯一的深部矿井,达到了大约100m的深度。它大概位于主要道路北边300m,靠近Coud'a采矿场。这个矿在1970年代中期就关闭了,由一台立井和一个斜坡发挥功能。立井的井架早已不在,只剩下曾经伫立的一个洞口。斜坡上的井架还有部分保存了下来,可以从大路上远远看见。这个矿的下部(90m以深)现在已经被淹没,而且斜坡和主要立井间的通道也被堵死了。现在,钒铅矿采集者仍然通过立井和斜坡来到达矿化层,即使ACF的矿井是整个Mibladen地区最危险的。矿工必须将就着用绳索下降6070m,然后挖掘出非常狭窄的管道进入富含钒铅矿的区域。

(ACF矿内部,Tomasz Praszkier摄影)

    因为进入这个矿是如此艰难,而且在这个矿到达最活跃的时期之前,关于Mibladen地区的大部分勘探和研究都已经完成了,所以ACF矿是Mibladen最神秘,最不为人了解的采集点。甚至没有人敢确定这里的矿化层到底是哪种类型;可能有两种不同的矿化层在这里交错也说不定。但我们可以确定的是ACF矿从前是,而且现在依然是Mibladen钒铅矿最好的两个产区之一(另一个是Coud'a采矿场),也是白铅矿最好的两个产区之一(另一个是Les Dalles矿)。根据矿工的记录,在ACF矿实际上有3个含有钒铅矿的矿层(深度在6070m之间),还有一个含有白铅矿的矿层(深度在7080m之间,刚好在地下水位之上)。

(刚从ACF矿采上来的钒铅矿,Tomasz Praszkier摄影)

         ACF矿中的钒铅矿-重晶石矿层以其产品在Mibladen地区的钒铅矿之中,无论是晶体形态,颜色还是结晶习性,都具有最高的多样性而出名。最常见的结晶习性是六方扁平状到棱柱状,他们的棱-轴比例通常在1113之间,但变化范围在1531之间。有些比较小的扁平晶体会在轴面上展现出发育良好的纹路,有些类似花朵。骸晶很常见,有些只在棱面上显示出小小的骸晶生长特征,其它则倾向于中空漏斗形。弯折,扭曲,还有波浪面的晶体也很常见。有些晶体长得很茂密,沿着边缘发育二次生长的晶体。有些矿囊出产钟乳状的晶体集合体。小晶体(几毫米大小)可能是针状的,具有权杖形的末端。更大的高质量晶体总是发现于矿囊的顶部和岩墙上;生长在矿囊底部的晶体大多是形态不正常,含杂质,颜色单调暗沉的晶簇。这里还出产有名的单个晶体,具有最好的红色,鲜艳明亮,长约3cmMoore2002),这里还发现有长达8cm的平行晶块,颜色非常亮丽。ACF还以棱-轴比例达到51的棱柱状钒铅矿晶体而出名。

(ACF矿内的钒铅矿晶体,Tomasz Praszkier摄影)

         ACF矿最好的标本是在白色的重晶石上生长着深红色的钒铅矿,和Coud'a的产品很相似,有时候的确难以区分。但有一个重大区别,那就是ACF矿的重晶石绝不会有黑色的氧化锰覆盖层,通常都是纯白无暇。

    在2011年中期,ACF矿井发现了一个带有水平孔穴的扩展区域。这些孔穴形成于地层的边界处,钒铅矿晶体直接在孔穴顶部的橄榄岩上生长形成。因为完全没有共生重晶石,使得这里发现的一些标本很难与Bou el Maden采矿场的标本区分开来。2012年,从这些狭窄的缝隙中收集了数千块标本。在一些地方,钒铅矿晶体被柔软的黑色氧化锰基底覆盖。大部分标本的颜色是棕色,棕红色,棕灰色和黄色,尺寸12cm。大部分晶体的结晶习性是厚板状的,而且在棱面上展示出比轴面更好的色调;晶簇在轴面上很光滑,在棱面上很透亮。有几个晶体富集的大块标本(尺寸达50cm)和一些4cm长,颜色格外亮丽的标本在这里发现过。这个区域还没有被消耗完,但因为法律问题,自从2012年起就不允许在这里进行采矿活动了。

(钒铅矿晶簇,9cm,产自ACF矿.)

    最近ACF矿的白铅矿标本在市场上很少出现。而ACF的白铅矿标本一度是Mibladen最为收藏家们熟知的珍品之一,洁白的重晶石上坐落着边缘锋利,熠熠生辉的晶体。这里的白铅矿结晶习性与Les Dalles矿的白铅矿类似,不过ACF矿的产品更接近透明。在1970年代早期,数百块品质上乘的白铅矿标本从这里产出。


   本文来自The Mineralogical Record,May-June 2013,volume 44,number 3,247-285。

(作者:Tomasz Praszkier, 翻译:谢声宏, Spirifer Minerals)
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